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Hiking at "The Crags" in Colorado

2013.06.27 11:16

김성수 Views:49417

The Crags Trail and Mueller State Park, CO

June 1, 2013 at Divide, Colorado


이 webpage는 영문 website에 올린것으로, 원래 영어로 써진 webpage입니다. 바로 아래의 소개문은 중요하지 않어 한글로 번역을 하지 않었읍니다. 밑으로 더 내려가시면 사진에는 한글로 번역된 설명을 부쳤읍니다.


It was a sunny Saturday. We planned to hike the "Waldo Canyon in Colorado Springs" to see the effect of massive wildfire last year. When we arrived at the trailhead of Waldo Canyon, the road was blocked with "No Entry" sign. From below, we saw heavy damages in the old trail. Most damage came to pine trees but there were a lot of bush coming back alive. By now, there should be a plenty of wildflowers on the trail but we couldn't go.
By then, we were already 40 miles from home. By looking through a hiking book, we found "The Crags Trail" not far away from us. So we decided to go to "The Crags" about 20 miles further west.

Geography: Pikes Peak was created some 60 million years ago when a large deposit of "Pikes Peak Pink Granite" was pushed up from deep within the earth. The puzzling thing is that after the rock reached the earth’s surface it seemed to expand and flow outward, eventually covering many square miles of much younger sedimentary rock. This wouldn’t seem unreasonable if the rock had been in liquid or plastic form, but in this case the material was far from liquid. It was solid Precambrian granite that had cooled and crystallized a billion years before it was pushed to the surface.

Sometimes granite erodes horizontally into monumental slabs resembling stacks of gigantic red pancakes (see my guide for Horsethief Falls & Pancake Rocks). Not too far away the same kind or rock erodes vertically into colossal collections of cusps, ready to take a bite out of any clouds that venture too close to the earth. A few miles south of Divide CO, this kind of rock formation is called “The Crags.”


The Crags Trail: This one is an easy short trail. The scenic trail is for almost anyone.
This is a part of "Pikes Peak Massif" at it's western foothills.

About 5 total miles of "Out and Back" round trip. Elevation Gain: 800 feet
About 2.5 - 3.0 hours, Season: Best May to October
Trailhead Starting Elevation: 10,150 feet, Top Elevation: 10,728 feet
Info-Contacts: Pikes Peak Ranger District, US Forest Service. 601 South Weber Colorado Springs, CO 80903, (719) 636-1602


Directions: Exit I-25 at Cimarron Ave (exit 141) in Colorado Springs onto US Hwy 24-West. Drive west through Woodland Park to the town of Divide. Turn south (left) on CO Hwy 67 and drive about 4.3 miles. Just past the entrance to Mueller State Park, turn left at a sign, "Crags Campground 3.5 miles" (Forest Service Rd. #383). On this gravel road, after about 1.5 miles you pass the Mennonite Rocky Mt. Campground. Continue on for another 2 miles through the Crags Campground and then make a left turn (do not keep going) into the trailhead lot where a pit toilets are. Here, you are following the Fourmile Creek at left side. The new trailhead parking is on the right before the final left turn. You can park and start here or go all the way into the fianal trailhead. The Crags Campground is at a cul de sac at the end of the road. Parking is free at the lower parking lot but in the upper parking lot at the cul de sac, about a quarter mile closer to the trail,  there's a parking fee of $6.

Trail to the summit of Pikes Peak: From the final trailhead parking, after a tenth of a mile you will see a sign on the right labeling trail #664 and 664A. Stay at the left fork in trail 664 to The Crags. If you take trail #664A, by going over a wood plank bridge to cross the Fourmile Creek, you are heading for the Pikes Peak summit through The Devil's Playground. This trail 664A will lead you to the summit by 11.5 miles roundtrip and 4,200' elevation gain). This is one of the easier trails to the summit of Pikes Peak but, today, we are not prepared for the climb of "a fourteener". At 14,115 feet (4,302 m), Pikes Peak is one of Colorado's 54 fourteeners, mountains that rise more than 14,000 feet (4,300 m) above mean sea level. Pikes Peak rises 8,400 feet (2,600 m) above the city of Colorado Springs. It is a designated U.S. National Historical Landmark.

This year, we have a definite plan for a climb of Mount Bierstadt (14,065' - 4,287 m). Someday, I will definitely try to climb Pikes Peak.
There is an paved automobile highway to the summit, the easiest way to the summit. Any visiting travelers can reach the summit by car by paying the toll at $40/car or $12/person. Though there isn't much difference in the height between Mount Bierstadt and Pikes Peak, but, for climbers, Pike Peak is much more formidable mountain to climb. For an old man like me, it will take a lot of preparations to do it successfully. The Pikes Peak is looking down at me everyday because it is visible from my home. It will be very hard for me not to climb it.


The small picture above shows the Pikes Peak taken by me during a hiking at Waldo Canyon on May 26, 2012.
The original webpage is at:  http://www.snucmaa.us/snumc1965/bbs/zboard.php?id=freeboard&no=7320.

┗▶ The Crags Trail 의 등산로 지도와 고도 도표

┗▶ 등산로 입구 주차장. 더 밑에는 무료주차장이 있고 여기는 차 한대당 $6 을 낸다. 돈 받는 사람은 없으나

$6을 미국 국립산림청 (US National Forest Service)에 편지로 보낸다. 조그만 간이 화장실.

┗▶ Four Mile Creek 의 상류로서 아직 녹지않은 눈 밑으로 냇물이 좔좔 흐른다.

여기에서 조금만 더올라가면 냇물은 끝이난다.

┗▶ 수직선 방향으로 침식된 화강암 바위들의 모습. 바위에 약간의 Pink color가 보이는데, 이것은 Pikes Peak바위의 특징으로 "Pikes Peak Pink Granite"이라고 부른다. 바위 표면에 수백만년의 기후에 색갈이 회색으로 변했지만 아직도 분홍색갈의 원색이 보인다.

┗▶ Engelmann spruce (초록색 전나무) 와 quaking aspen (아직 잎이 나지않은 허연 나무들) 들이 가끔 나타나는 alpine meadows (산속의 열려진 풀밭 공간)를 둘려 싸고있다. 여기 저기에 큰 바위 덩어리 (아니면 바위산)들이 등산로 옆에서 우리를 내려다 본다. 지질학자들의 추측에 의하면, 이 바위들은 60million년전에 지구의 땅속에서 솟아 나왔다한다.

┗▶ 또 다른 alpine meadows기 나오며 다른 등산객들을 만난다. 미국에서는 한시간에 다른 등산객들을 서너번 만난다면 아주 분주한 바쁜 등산로로 간주한다.

┗▶ 동남쪽으로 멀리 높게보이는 산등성이. 성같은 바위가 보이며, 이굿으로 올라가면 Devil's Playground 라는 중간점을 지나서 Pikes Peak의 정상으로 올라가는 길이다. 정상은 여기에서부터 약 6 miles 더 올라가며  4,200 feet 더 높이에 있다.

지금은 계획에 없지만, 언제고 올라갈 날이 있으리라.

┗▶ 왼쪽에 보이는 바위는 수직선, 평행선 양쪽으로 침식되어 바위가 여러개의 사각형 Cube로 갈려저있다.

┗▶ 같은 바위 밑으로 걸어 들어간다. 골짜기는 깊어지며, 고도는 점점 높아진다.

┗▶ 또 다른 Alpine Meadow에서 아버지와 아들 팀을 만난다. 내가 사진 찍으며 올라가기 때문에 다른 사람들 보다 조금 늦게 가는 셈이다.

┗▶ 이 근방 어디에서 Crags의 정말 정상으로 가는 길이 있을것 같다. 오늘 우리가 가는곳은 Crags의 건너편 전망대로서 나중에 사진에 나온다. 이 바위는 평행으로 침식되어서 마치 Pancake을 쌓어논것 처럼 보인다. Crags의 정상은 암벽등반이 필요함으로 보통 산행객들은 거기에 가지 않기에 길이 분명치 않다.

┗▶ 마지막 능선을 오르자, 북쪽으로 시야가 열리며  Catamount Reservoirs (인공호수)가 보인다.

┗▶ 세명의 할머니들이 내려간다. 자기네들 끼리 개 한마리 끌고, 멀리 등산하러 온 이사람들이 존경스럽다.

┗▶ 수직 침식으로 바위 기둥들이 생긴것이 건너편 산등성이에 보인다. 같은 화강암이다.

┗▶ 멀리 보이는 바위산 정상도 수직선으로 침식되어 날카로운 칼처럼 보인다.

아주 멀리 뒤로 눈 덮힌 산등성이가 Pikes Peak 정상으로 가는 길이다.

┗▶ 이 바위도 옆으로 갈라져서 Pancake을 쌓어 논듯하게 보인다.

┗▶ 심하게 침식된 바위로 보기에는 미끈하지만 손을 댈수없게 날카로운 바위면이다. 형제바위라 할가?

┗▶ 위아래로, 옆으로 갈라진 화강암 바위 봉들.

┗▶ 앞에 보이는 바위 봉이 Crags의 정상이다. 우리는 그 건너편에 와있다.

┗▶ 앞에 가까이 보이는 바위는 화강암이 아닐지 모른다. 화강암은 매끄럽게 달아가며 이렇게 부숴지며 침식되지 않는다. 아마 원래있던 수성암위에 화강암이 나중에 나와서 올라탄듯하다.

┗▶ 커다란  "마당바위" 위로 등산로가 지나간다.

┗▶ 부근이 전부 바위이며 흙이 전혀 보이지 않는데, 이 커다란 오래된 Bristlecone Pine이 자라고 있다. 그 옆에 서서 Pose를 취해본다. 이나무는 약 1000-2000년 된 나무로서 나는 한 찰라에 지나가는 나그네로  옆에 서 본다.

오늘 나의 Hiking 파트너인 이연재를 넣고 한장 더 찍는다.

┗▶ 한마리의 Gray Jay (Blue jay와 같은 새로 높은 산에 사는 놈들은 회색을 가집니다.) 가 내손위에 내려서 Pecan을 집어가는 모습입니다. Digital Camera의 Shutter lag (사진이 찍혀지는것이 잠간 지연되는 현상) 때문에 새는 이미 본인의 손을 떠난후입니다. 이들은 등산객들에게 얻어먹는데 익숙해져서 우리 부근에서 기회만 보고 기다립니다. Colorado에서는 야생 동물에게 먹이를 주는것은 불법이어서 잡히면 벌금을 물게 됩니다.

┗▶ 오늘의 목표인 Crags 앞에 있는 관망대에서.

┗▶ 멀리 서쪽으로 Colorado Plateau (콜로라도 고원)가 펼쳐저있으며 이 높은 산들은 아직도 눈이 덮혀있다. 이 산맥들의 중간 중간에 14,000 feet이 넘는 (Fourteeners) Shavano, The Collegiate Peaks, Democrat, Sherman and Quandry 산들이 보이지만 너무 멀어서 개별적으로 분별할수는 없다. 

┗▶ 여기에 작은 Bristlecone pine들의 군락지 (Colony)가 있는데 이런 군락지는 Colorado에서 몇개 되지 않는다.

누군가가 나무밑에 미국국기를 남겨두고 갔다. 아마 무슨 누구를 추모하면서 남긴 자취같다.

┗▶ 밑에 보이는 또 하나의 비틀어진 아주 오래된 Bristlecone Pine. 그 옆에 나의 등산 파트너.

┗▶ 마당바위 위에 군데 군데 서있는 사각형 모양의 바위 덩어리 (rock boulders).

┗▶ 쓸어 놓은 빵처럼 보이는 바위덩어리 몇개가 나란히 앉어있다.

┗▶ 수직으로 바늘 기둥처럼 서있는 바위 봉이 앞에 보인다.

┗▶ 도시에 사는 사람들을 위해서 Fourmile Creek (개천이름) 을 막고 Beaver들이 지어논 Beaver Dam. 나무가지를 끌어 모아다 만든 제방으로 오른쪽 밑에 보입니다. 연못 주변에는 버드나무 (pussy willow)가 살며 이제 막 싹을 틀려고 한다.

┗▶ White Marsh Marigold 라는 야생화로 개천 옆의 축축한 땅에서 자라는 꽃이다. 아직도 이 높은 고도에는 봄이 느게 오는지 오늘은 야생화를 많이 못봤다. 아마 2주일후 쯤이면 더 많이 필것이다.                                       

┗▶ Alpine Smelowskia라는 야생화로 따이 마른 고산지대 산등성이에서 피는 꽃이다. 여기는 10,000가 넘는 곳이다.

┗▶ 돌아오는 길에  Mueller State Park 에 처음으로 들린다. 공원입구에서. 뒷배경에는 Pikes Peak의 거대한 모습이 보이는데 정상은 훨씬 동쪽에 있어서 보이지 않는다.

┗▶ 공원 visitor center 내부의 모습.

┗▶ 뒷 배경에 보이는산이  Pikes Peak의 서쪽 사면이며 Tree Line 위에 아직도 눈에 쌓여있다. 여기에는 지금도 눈이 올수있다. 더 아주 뒤에 멀리 삼각형의 봉우리가  Devil's Playground 인것 같다.

┗▶ 언덕위 전망이 좋은곳에 자리잡은 The Mueller State Park Visitor Center.

┗▶ 여기는 해발고도 약 9,000feet으로 오늘의 등산로보다 고도가 낮어 봄이 한참인것 같다. 여기 앞에 보이는 Aspen 나무들에 연두색 새싹이 나와있다. 아마 가을에 오면 이들이 노랗게 단풍져서 보기 좋을것 같다.

Photo and Text by S. Steven Kim - June 1, 2013

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